English
Covid-19Covid-19Covid-19Covid-19

Covid-19 geen reden voor aanpassing overeenkomst

6-5-2020

 

Er is veel over gespeculeerd: is corona een ‘onvoorziene omstandigheid’? En wat betekent dat voor de wederzijdse verplichtingen van partijen?

In een uitspraak van 29 april 2020 buigt de voorzieningenrechter van de Netherlands Commercial Court (NCC) zich als eerste Nederlandse rechter over -onder meer- die vraag. In een notendop: in een pre-corona intentieovereenkomst was opgenomen dat beide partijen vrij waren om de transactie af te breken, tegen betaling van een ‘break-up fee’ van 30 miljoen euro. De koper, die vanwege corona van de transactie had afgezien, probeerde nu onder betaling van die fee uit te komen. De NCC gaat daar niet in mee. Onder verwijzing naar de rechtsliteratuur, neemt de NCC ‘sharing the pain’ als uitgangspunt voor haar beoordeling: het ‘contractuele evenwicht’ tussen partijen moet worden behouden. Vervolgens licht de NCC toe dat handhaving van de break up fee het meest recht doet aan dat ‘contractuele evenwicht’, gelet op het doel van de break up fee en de risicospreiding die partijen hiermee hebben beoogd. Kortom: een interessante eerste, en vast niet laatste uitspraak over de contractuele gevolgen van COVID-19.

Bron: uitspraak van 29 april 2020 van de voorzieningenrechter van de Netherlands Commercial Court